miércoles, 24 de julio de 2019

OTRA VEZ MARCHA ATRÁS HACIA EL FUTURO: LAS MATAS Y DEHESAS DE SOTOSALBOS EN PELIGRO

Hace ya más de seis años dediqué una entrada a esta misma bitácora para hablar de los peligros que amenazaban a la Dehesa Vieja de Moralzarzal por el proyecto de construcción de un campo de golf, que afortunadamente nunca llegó a hacerse ralidad gracias a la fuerte reacción en contra de vecinos, ganaderos y asociaciones conservacionistas. Después de la gran satisfacción que supuso aquel triunfo del sentido común frente a la irracionalidad, es una pena tener que escribir y publicar estas líneas para denunciar otra amenaza muy parecida que se cierne al otro lado de la sierra sobre el paraje conocido como Matas y Dehesas de Sotosalbos, en este pequeño y hermoso municipio segoviano de la Vera de la Sierra cuyo término municipal está en gran parte incluido dentro del ámbito territorial del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama y del Parque Natural Sierra Norte de Guadarrama, las dos principales figuras de protección que son y deben seguir siendo el argumento y la garantía del futuro sostenible de estas montañas tan cercanas a una aglomeración urbana de seis millones de habitantes. La amenaza en cuestión procede del proyecto de construcción de un camping para autocaravanas en este paraje de gran valor natural y paisajístico, por lo que me permito reutilizar en el título de esta entrada la misma expresión «marcha atras hacia el futuro» que empleé en aquella ocasión, porque refleja exactamente lo que significan este tipo de proyectos en zonas que hasta ahora han resistido el asalto de la urbanización y las presiones de la especulación del suelo por obra y gracia de la reciente crisis económica, pero que vuelven a estar en peligro por el «efecto llamada» a iniciativas turísticas de todo tipo que siempre se produce en el entorno inmediato de los espacios naturales protegidos de reciente creación.
          Como su hermoso nombre indica, las Matas y Dehesas de Sotosalbos son un conjunto de matas de roble y dehesas de fresno utilizadas desde tiempos medievales por los habitantes de esta pequeña localidad serrana para fabricar carbón vegetal y apacentar sus ganados, aprovechamientos tradicionales en los que se apoyó la actividad agropecuaria secular en las Tierras de Segovia hasta hace apenas cuarenta años. El camping se proyecta construir en seis parcelas adquiridas por la sociedad Niveum Silvan S.L en el lugar conocido como La Calzada, una fresneda adehesada por la que transcurre el arroyo de Sotosalbos, aproximadamente a un kilómetro al oeste del casco urbano. Los terrenos tienen la calificación de Área de Singular Valor Ecológico (ASVE 10) en las Normas Urbanísticas municipales, y de Suelo Rústico con Protección Natural (SRPN) en las Directrices de Ordenación de Ámbito Subregional de Segovia y su Entorno (DOTSE).

Enormes fresnos centenarios en las Matas y Dehesas de Sotosalbos, situados a escasos metros de la linde con las parcelas adquiridas por Niveum Silvan S.L para construir el camping


          
          Los primeros rumores sobre la existencia de este proyecto comenzaron a correr de boca en boca entre los vecinos del pueblo cuando uno de los promotores se fue de la lengua durante una de las visitas que hicieron a los terrenos en julio de 2017. Una gran alarma social se desató inmediatamente entre el poco más de un centenar de habitantes de Sotosalbos, lo que ha merecido la atención de la prensa regional durante estos últimos meses. La gran preocupación creada entre el vecindario ha sido causa de la reciente creación de la Asociación para la Protección del Patrimonio Cultural y Ambiental de Sotosalbos (APPCAS), integrada tanto por habitantes fijos empadronados como por residentes temporales, entre los cuales figuran hosteleros, comerciantes, propietarios de casas rurales y vecinos dedicados desde siempre a la ganadería extensiva, las principales actividades económicas de la localidad que se ven ahora amenazadas por la construcción de una gran infraestructura turística que multiplicaría por cuatro la población flotante del municipio y trastocaría profundamente su decidida apuesta por un desarrollo sostenible.

Ganado vacuno pastando en las Matas y Dehesas de Sotosalbos, en el paraje de La Calzada, el mismo lugar que ocuparía el camping en proyecto
          
          El gran revuelo creado obedece en gran parte a la incertidumbre propiciada por el desconocimiento general de un anteproyecto que parece ser sólo obraba en poder de la administración regional, hasta que hace muy pocos días el proyecto definitivo ha sido presentado por la sociedad promotora en el registro del Ayuntamiento, que ya ha iniciado los trámites de concesión de la licencia con la apertura de un plazo de información pública de diez días hábiles para recibir alegaciones, que finaliza el próximo 6 de agosto. Hay otro plazo de alegaciones de veinte días abierto por la Junta de Castilla y León para conceder la autorización de uso excepcional del suelo, que finaliza el 21 del mismo mes. Ambos plazos han sido abiertos en mitad del período vacacional, lo que no va a favorecer precisamente la participación pública. Es la Comisión Territorial de Urbanismo de la Junta de Castilla y León la que tendrá la última palabra, pero ya tenemos indicios preocupantes sobre la decisión que se va a tomar si nos atenemos a lo que dice un documento informativo provisional emitido por el Servicio Territorial de Fomento el 15 de enero de 2019 a petición de APPCAS, en el que se adelanta que el posible uso como camping no encontraría grandes obstáculos a tenor de un informe sectorial del Servicio Territorial de Cultura y Turismo, que descarta la adopción de medidas cautelares por la inexistencia en los terrenos afectados de inmuebles declarados como Bien de Interés Cultural (BIC) ni yacimientos o restos arqueológicos. Este documento se apoya igualmente en otro informe sectorial, esta vez del Servicio Territorial de Medio Ambiente, que también deja caer que el proyecto podría ser viable en lo relativo a su afección al medio natural, al no estar afectadas las parcelas por ninguna figura de protección ambiental.
          Además de acercarme a Sotosalbos el pasado 20 de junio para ver el paraje amenazado y hablar con los representantes de APPCAS, por fin he podido conocer el polémico proyecto en todos sus detalles a traves de la página web del ayuntamiento, aunque aconsejo a quien quiera consultarlo lo haga por medio de este enlace a la web de la asociación. Con toda la información en la mano, me voy permitir hablar en estas líneas de sus condicionamientos ambientales y urbanísticos, y de paso exponer mi opinión sobre el asunto como representante de las asociaciones conservacionistas de Segovia en la Junta Rectora del Parque Natural Sierra Norte de Guadarrama, y quizá también, a título particular, como reciente exconcejal de Medio Ambiente y Urbanismo en el Ayuntamiento de Miraflores de la Sierra, municipio que también forma parte del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. 
          Comenzaré con algo anecdótico pero muy sintomático: como suele ser habitual a la hora de vender este tipo de actuaciones ante la opinión pública, tras la polémica desatada en los medios de comunicación y en las redes sociales se ha sustituido la denominación original de «Camping de 4 estrellas», con la que figuraba en el anteproyecto, por el rebuscado eufemismo «Espacio Natural para autocaravanas» (en el caso de la Dehesa Vieja de Moralzarzal, que mencionamos al principio de estas líneas, se eligió la casi humorística de «Campo de golf rústico»), pero con echarle una simple ojeada salta a la vista que todo lo proyectado tiene muy poco de natural. 
          El proyecto contempla la construcción de un edificio principal de recepción, de 140 metros cuadrados de planta, que albergará las oficinas, una zona comercial, cafetería, almacenes, aseos y sala de primeros auxilios; también otras dos edificaciones de servicio, cada una de 183 metros cuadrados de planta, destinadas a alojar una lavandería, vestuarios, duchas y aseos; ciento seis parcelas de 120 metros cuadrados para el estacionamiento de autocaravanas; seis grandes carpas fijas tipo bungalow de 40 metros cuadrados con salón, comedor, dormitorios y cocina para el alojamiento de campistas que viajan en automóvil; un aparcamiento para turismos, un lago artificial ajardinado de 530 metros cuadrados denominado «ecológico», zonas deportivas y recreativas... Todo ello comunicado por viales interiores con pavimento geotextil para la circulación de vehículos. En total, 610 metros cuadrados construidos, 240 metros cuadrados ocupados por edificaciones tipo bungalow, cerca de 1,5 hectáreas de terreno destinadas a estacionamiento de vehículos, zonas ajardinadas con praderas de césped... Todo ello ocupando cerca de cinco hectáreas sustraidas a las Matas y Dehesas de Sotosalbos que suponen más de la mitad de la superficie edificada del casco urbano. Como ya hemos mencionado, la naturalidad sugerida por la denominación del proyecto es inexistente en la práctica.

Un espacio ajardinado de cinco hectáreas con tanta artificialidad causaría un fuerte impacto paisajístico en mitad de las Matas y Dehesas de Sotosalbos 
Las edificaciones previstas siguen la estética de «club social» tan al uso de algunas urbanizaciones   
Este es el diseño previsto para los cuatro bungalow destinados al alojamiento de campistas  
          
          Nos encontramos aquí, como ocurre casi siempre, con las limitaciones, la indefinición, la permisividad o las contradicciones de algunas normativas. Que el suelo rústico con protección natural sobre el que se pretende construir el camping no esté afectado por ninguna figura de protección no quiere decir que no tenga importantes valores más allá de los reconocidos en su calificación. La Ley del Suelo de Castilla y León aprobada en 2008 prevé que "con carácter excepcional podrán legitimarse en suelo rústico usos específicos que sean de interés público o social por su contribución a la ordenación y al desarrollo rural". Lo mismo determinan las Normas Urbanísticas de Sotosalbos, aprobadas ese mismo año, que en sus artículos 186 y 187 permiten "otros usos en suelo rústico que puedan considerarse de interés público (entre ellos los espacios de acampada y sus edificaciones vinculadas) salvo cuando manifiestamente puedan producir un deterioro ambiental o paisajístico relevante". El quid de la cuestión es, en este caso como en tantos otros, determinar dónde reside el interés público y qué se entiende por «deterioro ambiental».

El verdadero interés público reside en la preservación del paisaje y la biodiversidad del conjunto de las Matas y Dehesas de Sotosalbos 

          El ya mencionado informe sectorial del Servicio Territorial de Cultura de Castilla y León ningunea la normativa al no considerar otros valores culturales aparte de los aquí inexistentes yacimientos arqueológicos y bienes inmuebles declarados como BIC que en otro caso impedirían la construcción del camping. Por mucho que el proyecto insista en una supuesta integración de esta infraestructura turística en el entorno, se ignoran las DOTSE aplicables a la Unidad de Gestión Paisajística (UGP) «Piedemonte del Pirón», que obligan a "mantener y potenciar el carácter marcadamente rural de esta unidad fomentando el uso del arbolado (fresno y roble) y los vallados de piedra en los linderos". El paisaje de la zona ya ha sido profundamente alterado por la apertura de pistas para el tráfico rodado y el derribo de muchos kilómetros de las antiguas cercas de piedra como consecuencia de la concentración parcelaria llevada a cabo hace años por la Junta de Castilla y León en el piedemonte de la sierra, a lo que habría que añadir ahora el impacto visual que produciría el larguísimo vallado perimetral del camping construido con postes de madera termotratada, un sistema completamente ajeno al paisaje de prados y dehesas de la Vera de la Sierra. Hay que recordar aquí que las tapias de piedra seca han sido declaradas recientemente por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Las tapias de piedra seca son parte consustancial del paisaje de las Matas y Dehesas de Sotosalbos y son conservadas con cuidado por algunos vecinos del pueblo. Ésta de la fotografía, situada a pocos metros de los terrenos que ocuparía el camping, ha sido levantada de nueva planta por uno de los propietarios de casas rurales de la localidad  

          El otro informe sectorial emitido provisionalmente por el Servicio Territorial de Medio Ambiente el 15 de enero de 2019, que adelanta que el proyecto podría ser viable en lo relativo a su afección al medio natural al no estar afectadas las parcelas por ninguna figura de protección ambiental parece que no ha tenido en cuenta la riquísima biodiversidad que albergan las Matas y Dehesas de Sotosalbos hasta los mismos límites del casco urbano, aunque quedan fuera por poco del ámbito territorial de la ZEPA «Sierra de Guadarrama» y de la ZEC «Sierra de Guadarrama», ambas integradas en la Red Natura 2000. No vamos a hacer aquí una relación exhaustiva de las innumerables especies de fauna que pueblan este hábitat, algunas de ellas en grave peligro de extinción; basta con decir que es zona de caza de águila real, de águila imperial ibérica (estas dehesas son colindantes con una de las áreas críticas declaradas para la especie), de azor y de halcón peregrino, entre otras muchas; también es zona de cría de milano real y territorio de campeo habitual de lobo ibérico. La biodiversidad entomológica es igualmente extraordinaria, lo que da a esta zona aún más importancia ante el imparable proceso de desaparición de especies de insectos en toda España. En las Matas y Dehesas de Sotosalbos se están realizando actividades de observación y fotografía de fauna con el empleo de hides, y otras igualmente sostenibles que deberían marcar las pautas en el aprovechamiento de los recursos turísticos de esta pequeña localidad serrana, iniciativas destinadas a la educación ambiental que se verían seriamente afectadas por una concentración de visitantes que se estima en una cifra cercana a las 40.000 personas cada año. No tenemos nada en contra de los campings, pero la Matas y Dehesas de Sotosalbos no son lugar para instalar uno, y menos aún de estas características. Las dehesas de la Sierra de Guadarrama, como nos enseñó el desaparecido Fernando González Bernaldez, maestro de tantos biólogos, ecólogos y naturalistas españoles, deben seguir siendo espacios útiles y necesarios para el aprovechamiento racional de los recursos naturales y la educación ambiental de las futuras generaciones. Por puro y simple interés público.

Un corzo sorprendido recientemente por el fotógrafo de naturaleza Basilio Rubio mientras 
pastaba a primeras horas de la mañana a escasos metros del casco urbano de Sotosalbos
(se aprecia entre la vegetación bajo la torre de la iglesia románica de San Miguel)
Fotografía nocturna de un autillo (Otus scops) tomada por Basilio Rubio dentro de las actividades de educación ambiental que se están implantando en las Matas y Dehesas de Sotosalbos

Gran pavón (Saturnia pyri), la especie de lepidóptero de mayor tamaño de Europa y cada vez más escasa. Fotografiada por Basilio Rubio en las Matas y Dehesas de Sotosalbos
          
          Otros problemas igualmente graves se han minimizado o simplemente no se han tenido en cuenta en el proyecto, como el impacto ambiental de los grandes movimientos de tierras que habría que llevar a cabo para soterrar las conducciones de agua y las redes de saneamiento y suministro eléctrico, la inseguridad del abastecimiento de miles de metros cúbicos de agua que exige una infraestructura turística de este tipo, la evacuación de las aguas residuales, la contaminación lumínica y acústica causadas por la continua circulación de vehículos en los caminos rurales, entre ellos las inevitables motocicletas todoterreno y los agresivos quads tan relacionados con la actividad campista...  No seguimos con la lista, pues con lo referido basta para hacernos una idea del futuro insostenible que le espera, si se aprueba este proyecto, a uno de los municipios más cargados de historia de toda la sierra segoviana, cuyo paisaje y espléndida naturaleza tan vinculados están a la figura inmortal del poeta medieval Juan Ruiz, Arcipreste de Hita, que hace setecientos años cruzaba el puerto de Malagosto sorteando los peligros que entonces entrañaba el paso de la sierra para hallar refugio en el humilde pero bello y acogedor entorno de Sotosalbos, lo que dejó reflejado en una de sus más conocidas "canticas de serrana" de su Libro de buen amor. Esperemos que la Junta de Castilla y León sepa dónde reside el verdadero interés público y permita que lo siga siendo en el futuro.
                            
                                                   Passando una mañana
                                                   el puerto de Malagosto
                                                   salteóme una serrana
                                                   a la asomada del rostro:
                                                   "Haleduro, diz, ¿dónde andas?
                                                   ¿Qué buscas o qué demandas
                                                   por aqueste puerto angosto?"
                                                   Dixle yo a la pregunta:
                                                   "Vóme facia Sotosalbos"
                                                   Diz: "El pecado te barrunta
                                                   en fablar verbos tan bravos,
                                                   que por esta encontrada
                                                   que yo tengo guardada
                                                   no pasan los homes salvos..."
                                     

6 comentarios:

ENRIQUE HIDALGO dijo...

Querido Julio, mi felicitación por tu escrito. Mi total apoyo, cuenta con mi apoyo.
Abrazo,
Ennrique Hidalgo.

Jeromor dijo...

Sobre patrimonio, el nombre La Calzada su. Ene indicar vía romana. Consultad con Isaac Moreno a ver por dónde va la vía de Tiermes y Duratón a Segovia.

Paco Villen dijo...

Gracias, una vez más, Julio, por tu gestión y publicación.
Seguro de que los contactos que, también tras tu aportación política en el ciclo de Concejal desde Miraflores, extienden la difusión de tu entrañable bitácora, cuenta conmigo en lo que pudiera servir al respecto desde El Boalo.
Un cordial abrazo.

Julio Vias dijo...

Gracias por vuestros comentarios. El de Jeromor es incomprensible...

Jeromor dijo...

EL nombre La Calzada suele indicar vía romana. Consultad con Isaac Moreno a ver por dónde va la vía de Tiermes y Duratón a Segovia.

Julio Vias dijo...

Jeromor, gracias por enviar de nuevo tu comentario. Quizá deberías facilitar una dirección de contacto de Isaac Moreno, para que cualquier interesado en ese aspecto pueda dirigirse a él.